jeudi 3 août 2017

Les caricaturistes québécois (1): Robert LaPalme

Pierre Elliott Trudeau, 1983

Robert LaPalme (1908-1997) est certainement celui qui a donné au dessin éditorial québécois ses lettres de noblesse. Tout d'abord dessinateur au Canada, il connut son heure de gloire dans les années 1950 alors qu'il combattait, dans les pages du Devoir, le régime corrompu de Maurice Duplessis.



Grand ami de l'auteur dramatique Gratien Gélinas, il collabora à la revue théâtrale Les Fridolinadesprésentée à neuf reprises entre 1938 et 1946.



Non content d'une carrière remarquable de dessinateur de presse, Robert LaPalme lance en 1963 un Salon de la caricature qui deviendra, à compter de 1968, le Salon international de la caricature de Montréal. Cette manifestation, qui devrait l'occuper durant 26 ans, établit celle qui était encore la métropole du Canada comme capitale internationale du dessin humoristique.



Plusieurs l'ignorent, mais le logo du Salon fut inspiré du dessin "Le roi des Auxcriniers" de Victor Hugo.


Il devait terminer sa carrière de dessinateur à la fin des années 80 en illustrant les couvertures de la deuxième mouture de la revue Cité libre.

Joe Clark, Confaitdesrations, Cité libre, juillet-août 1992

Lucien Bouchard, Con-patriote, novembre 1992

Et voici une des toiles dont il était le plus fier:

Golda Meir, circa 1980

Robert LaPalme recevant de mes mains une médaille du caricaturiste Ronald Searle à l'occasion du congrès 1991 de l'Association canadienne des dessinateurs canadiens qui avait lieu à Montréal.
Jose Guadaloupe Posada, Ronald Searle, La monnaie de Paris.

À la fin de sa vie, il avait complété un recueil d’entretiens avec Jean-François Nadeau intitulé La Palme, la caricature et autres sujets sérieux. Le livre a été publié aux Éditions de l’Hexagone en 1997.

On y retrouve, entre autres, cette superbe caricature signée Serge Chapleau:


En 2006, l'organisme 1001 Visages décerne un Prix annuel nommé Prix Robert-LaPalme en son honneur. Le prix m'échut en 2007 et je reçus une plaque de même qu'un original de LaPalme comme récompense.

L'honorable Hormidas Bélisle sans portefeuille.

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